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かぼちゃ特集

かぼちゃの豆知識

冬至に、かぼちゃ!
冬至にかぼちゃを食べると風邪をひかないと言われています。なぜ冬至に食べられるようになったのか知っていますか?昔は冬に収穫できる野菜が少なく、保存できる野菜もあまりありませんでした。そんな中で長期保存ができて、栄養素が失われにくい「かぼちゃ」は、冬至の時期の貴重な栄養源だったのです。「かぼちゃ」を冬至に食べる風習は、江戸時代中期から根付いたと考えられているんですよ。

ハロウィンとかぼちゃ
ハロウィン(10月31日)は、古代ヨーロッパから伝わる聖人や殉教者の霊をまつるお祭りです。アメリカでは、かぼちゃで作った大きなちょうちん「ジャック・オー・ランタン」にろうそくをともして飾り、子供たちはお化けの変装をして町を練り歩く秋のお祭りになっています。

【ジャック・オー・ランタンとは】
アイルランドの伝説に、悪賢い遊び人・ジャックの話があります。彼は、悪魔をだまして、死んでも地獄に落ちないという契約を取り付けました。死後、生前の行いの悪さから天国へいくことを拒否され、地獄に行くこともできず、罪を償うために彷徨い続けました…。この伝説から「ジャック・オー・ランタン(ちょうちんのジャック)」と呼ばれるようになったそうです。

かぼちゃの栄養素

まるまる1個残さずに食べよう!
かぼちゃは、緑黄色野菜の代表株です。かぼちゃに多く含まれるビタミンには、別名「若返りのビタミン」とも呼ばれているビタミンEや、皮膚や粘膜・眼を保護するβカロテン(ビタミンA)などがあります。食物繊維も多く、便通を良くしたり血圧の急激な上昇を防ぐ働きがあります。
皮にもβ-カロテンが豊富に含まれているので、できれば皮ごと調理するのがおすすめです。また、種も栄養豊富で、リノール酸、パルミチン酸やビタミンC、B1が豊富。低血圧や鉄欠乏症貧血などの人に最適な栄養源になります。まさに、捨てるところなし!ですね。

かぼちゃ 調理のコツ、保存方法

美味しい「かぼちゃ」の見分け方
【丸ごとのかぼちゃの場合】
色が濃く、重量感があり、とにかく硬いものを選びましょう。そして、ヘタが乾燥していて、まわりがくぼんでいるものが完熟の目印になります。かぼちゃは収穫した直後より、しばらく熟成させるとおいしくなるのです。
【カットしてあるもの】
切り口が鮮やかで、種がしっかりとつまっていて乾いていないものを選んでください。古くなると種が沈んでくるので、種がきれいにそろっているものを選びましょう。ヘタが黄色く枯れていて、縦に溝が入っていれば、それは完熟品です。

固い、かぼちゃに出合った時は?
固くて頑固なかぼちゃほど、美味しいといわれています。固いかぼちゃを切るには出刃包丁が便利。かぼちゃのヘタを包丁の根の部分で切り、真ん中に包丁を差し込み、刃を下に下げると、出刃包丁の嶺の厚みで自然と割れていきますよ。

かぼちゃと相性の良い食材
【ナッツ類】
ナッツ類の脂質には、かぼちゃのβ-カロテンやビタミンEの吸収を助ける働きがあります。ホクホクのかぼちゃにナッツの食感がアクセントにもなります。
【乳・乳製品】
牛乳のたんぱく質と、かぼちゃのβ-カロテンで免疫力がアップします。かぼちゃの甘味に乳・乳製品がコクをプラスし、優しい味わいになります。
【豆】
かぼちゃのビタミン類と豆のたんぱく質が疲労回復や免疫力アップに貢献します。

サラダカフェショップでは、かぼちゃをデザート感覚で召し上がっていただけるようなサラダを販売しています。また、毎年ハロウィン期間には限定のパンプキンサラダを発売しています。是非、店舗にも遊びに来てください。

かぼちゃサラダ

かぼちゃの保存方法
かぼちゃは陽の当たる場所を避け、涼しくて、風通しのよいところに置いておくと、丸ごとであれば長期間(2~3ヶ月程度)保存できます。切り分ける場合は、種とワタがついたままだと傷みやすいので、取り除いてからラップをかけて冷蔵庫の野菜室で保存しましょう。


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